Community FAQ – COVID-19 Vaccine (English and Español)

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February 4, 2021

COVID-19 FAQ

English

We know there are a lot of questions about the emerging COVID-19 vaccines. Our goal is to keep you informed as vaccines are approved and rolled out for our workforce, patients and community in the weeks ahead.

We have created a list of common questions about the COVID-19 vaccines based on current knowledge and understanding. These questions will continue to evolve with time, so we encourage you to check back frequently for the most up-to-date information.

New Mexico availability and distribution plan

The Department of Health on Monday, April 5, 2021 announced that all New Mexicans 16+ are eligible to receive COVID-19 vaccine.

DOH will continue to prioritize vaccine invitations for Phase 1A, New Mexicans 75 years and older, and New Mexicans 60 years and older with a chronic condition. The Department has chosen to open Phase 2 – the final distribution phase – because providers in some parts of the state are no longer able to fill appointments within Phases 1A, 1B, and 1C.

***Register for a vaccine through the Department of Health: https://cvvaccine.nmhealth.org/***

Users who have questions or would like support with the registration process – including New Mexicans who do not have internet access – can dial 1-855-600-3453, press option 0 for vaccine questions, and then option 4 for tech support.

COVID-19 Vaccine Myth vs Fact Social Media Post Template Example

As vaccines become more widely available, Memorial Medical Center wants to make sure you have the information you need as you await your turn to be a #VaccineHero. Today, we’re busting some of the most common myths around #COVID19Vaccines.

Common Questions about COVID-19 Vaccines:

  1. The vaccine was produced very quickly. How do I know it is safe?

The U.S. vaccine safety system ensures that all vaccines are as safe as possible. Safety is the top priority while federal partners work to make the COVID-19 vaccines. Despite what the name may suggest, “Operation Warp Speed” does not mean that manufacturers were able to skip steps or cut corners in the vaccine development process. Instead, after development of the vaccine, manufacturers took a secured risk and overlapped the study, manufacturing and distribution phases. The FDA committed to giving these vaccinations priority (not rushed) review at all phases of the studies, which helped speed up the overall process. Ongoing monitoring of vaccine effectiveness and side effect reports will continue to be evaluated by the FDA and the manufacturers.

  1. If I get the COVID-19 vaccine, should I still wear a mask?

Yes. For several reasons, a mask and other proven methods of preventing COVID-19 (hand hygiene and social distancing) are still important even after receiving the vaccine. It typically takes a few weeks for the body to build immunity after vaccination. That means it is possible that a person could be infected with the virus that causes COVID-19 just before or just after vaccination. This is because the vaccine has not had enough time to provide protection. Also, while the vaccines protect you from becoming ill, it is not yet known if the vaccines prevent you from spreading the virus if infected.

In addition, while COVID-19 vaccines are highly effective, there is a small percentage of people who might not be protected while the virus continues to spread – including those with compromised immune systems due to cancer and cancer treatments and those who are unable to be vaccinated due to severe allergic reactions to vaccine ingredients.

Masks also help protect against new strains of the virus, for which vaccine effectiveness is still unclear. For these reasons, it is important to continue practicing safety measures like wearing masks until vaccines are widely administered and the virus is no longer spreading.

  1. If I have already had COVID-19 and recovered, should I still get the COVID-19 vaccine when it is available?

Yes, at this time the vaccine is recommended even if you previously tested positive for COVID-19. Due to the severe health risks associated with COVID-19 and the fact that re-infection with COVID-19 is possible, individuals who have previously been infected with COVID-19 should proceed with getting the vaccine. However, due to limited vaccine supply at this time, you may be asked to wait to get the vaccine if you had COVID-19 within the previous 90 days, as the likelihood of reinfection during this time period is likely low.

  1. Can you contract COVID-19 by getting the vaccine?

No. The vaccine is NOT a live vaccine, and it is NOT possible to contract COVID-19 from receiving the vaccine. Some people experience side effects from the vaccine, such as headache, muscle pain, or fever – but that does not mean you have COVID-19.  It means your body is working to build the necessary immunity against the virus, which is a good thing. 

  1. What are the possible side effects/adverse events from the COVID-19 vaccine? 

The most common adverse reactions reported have been fatigue, headache, fever/chills and joint pain. This means your body is working to build the necessary immunity against the virus.

You can read more in Pfizer’s FDA Briefing Document and Moderna’s FDA Briefing Document about the side effects reported among the vaccine study participants.

  1. Can the COVID-19 vaccine be administered to children?

The COVID-19 vaccine is not indicated for children younger than 16 years old at this time.

  1. Can the COVID-19 vaccine be administered to pregnant women?

The American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) recommends that COVID-19 vaccines should not be withheld from pregnant individuals. It is important to note that the COVID-19 vaccines currently available have not been tested in pregnant women, so there is no safety data specific to use in pregnancy. Pregnant women should make an informed decision after discussing with their healthcare provider.

  1. How many doses are required? If multiple, when do I get another dose?

The dose regimen for full vaccination will depend on the type of vaccine you receive. For both the Pfizer and Moderna vaccine, two doses are required. The second dose of the Pfizer vaccine should be administered 21 days after the first dose. The second dose of the Moderna vaccine should be administered 28 days after the first dose. It is very important to note that the second dose must be from the same manufacturer as the first dose.

Other types of vaccines may only require one dose.

  1. What should I do if I am unable to get the second dose exactly 21 days (Pfizer) or 28 days (Moderna) after the first dose?

While it is recommended that you receive the second dose as soon as feasible after day 21 or day 28, we understand that it might not be possible to receive it on the desired date. This could be due to multiple reasons. Please keep the following in mind if you cannot receive the second vaccine dose on the desired date:

  1. You must receive the second dose from the same manufacturer as the first dose.
  2. Get the second dose as soon as possible after the desired date has passed, as it is better to get the second dose late than not at all. You will still experience the same efficacy in the long run, although you may not see the full effect of the immunity until a few weeks after the second dose.  
  1. How long after receiving my full dose regimen until it is considered effective?

Similar to the flu vaccine, it typically takes a few weeks for the body to build immunity after vaccination. That means it’s possible a person could be infected with the virus that causes COVID-19 just before or just after vaccination and get sick. This is because the vaccine has not had enough time to provide protection. As a general rule, the vaccine is considered effective about two weeks after , according to the manufacturers. here is evidence that the first dose will begin providing some immunity, but it is still very important to receive the second dose for optimal results.

  1. Can I choose which vaccine I get?

    We do not recommend waiting for a specific manufacturer. All authorized COVID-19 vaccines have been proven effective in reducing the risk of becoming infected with the SARS-CoV-2 virus that causes COVID-19, decreasing the likelihood of having a severe case of the illness and reducing hospitalizations and deaths due to COVID-19 disease. It is recommended that you receive the first vaccine made available to you. Early defense is better than no defense against COVID-19.
  1. If receiving a two-dose regimen, should those who experience significant side effects from their first COVID-19 vaccine dose expect significant or worse side effects with the second dose? What about those who were previously COVID-19-positive?

    Based on data from , there appears to be an increased incidence of experiencing certain side effects from the second dose of the COVID-19 vaccine compared to the first dose (e.g., fever, fatigue, headache, chills, muscle pain, and joint pain). This does not mean that all vaccine recipients will experience these side effects with the first or second dose. A full list of the reported side effects comparing Dose 1 and Dose 2 may be found within the Pfizer BioNTech EUA Fact Sheet and the Moderna EUA Fact Sheet.

At this time, we do not have definitive data to state whether vaccine side effects are worse in patients who were previously positive for COVID-19.

  1. How long will I need to be observed after I get the vaccine?

In general, a 30-minute observation period is recommended for anyone with a history of severe allergic reactions (due to any cause), and a 15-minute observation period is recommended for all other individuals.

  1. Will the COVID-19 vaccine result in a false positive COVID-19 test?

No, COVID-19 vaccination will not cause a false positive COVID-19 viral test. Per CDC guidance, the immunity response from a COVID-19 vaccine could possibly result in a positive antibody test, which indicates previous infection and potential protection against the virus.

  1. If I become COVID-19-positive following my first dose of the vaccine, should I take the second dose?

Per CDC guidance, you may receive the vaccine (either dose) following resolution of symptoms, if any, and completion of the quarantine period.

  1. What ingredients are included in the COVID-19 vaccines?

Ingredients for authorized COVID-19 vaccines can be found via this CDC link. Individuals with allergies to any of the vaccine components should discuss concerns with their healthcare provider before receiving the vaccine.


Español 

Preguntas frecuentes de la comunidad: vacuna contra el COVID-19

Sabemos que hay muchas preguntas sobre las vacunas emergentes contra el COVID-19. Nuestra meta es mantenerlo informado a medida que se aprueban y se implementan las vacunas para nuestra fuerza laboral, nuestros pacientes y para nuestra comunidad en las próximas semanas.

Hemos creado una lista de preguntas frecuentes sobre las vacunas contra el COVID-19, las cuales están basadas en el conocimiento y la comprensión actuales. Estas preguntas seguirán evolucionando con el tiempo, por lo que le recomendamos que consulte este sitio con frecuencia para obtener la información más actualizada.

Preguntas frecuentes acerca de las vacunas contra el COVID-19:

La vacuna se produjo muy rápidamente, ¿cómo sé que es segura?

El sistema de seguridad de las vacunas de los EE. UU. garantiza que todas las vacunas sean lo más seguras posible. La seguridad es la prioridad principal para los socios federales que trabajan en el desarrollo de las vacunas contra el COVID-19. A pesar de lo que el nombre del proyecto de desarrollo de la vacuna - "Operation Warp Speed" (Operación “ultra velocidad” o “velocidad alterada”) - pueda sugerir, no significa que los fabricantes de la vacuna pudieron omitir pasos o tomar atajos en el proceso de desarrollo de la misma. En cambio, después del desarrollo de la vacuna, los fabricantes asumieron un riesgo estable y superpusieron las fases de estudio, fabricación y distribución. La FDA se comprometió a darle prioridad a la revisión de todas las fases de los estudios, lo cual ayudó a acelerar el proceso completo. La FDA y los fabricantes de la vacuna seguirán evaluando el monitoreo continuo de la eficacia de la vacuna y los informes de los efectos secundarios de la misma. 

Si recibo la vacuna contra el COVID-19, ¿aún debo usar una mascarilla?

Sí. Debido a varias razones, el uso de una mascarilla y otros métodos comprobados de prevención contra el COVID-19 (la higiene de manos y el distanciamiento social) siguen siendo importantes incluso después de recibir la vacuna. En general, el cuerpo demora algunas semanas en desarrollar la inmunidad siguiente a la vacunación. Eso significa que es posible que una persona se infecte con el virus que causa el COVID-19 justo antes o justo después de vacunarse. Esto se debe a que la vacuna no ha tenido suficiente tiempo para desarrollar la protección. Además, si bien las vacunas le brindan protección contra el enfermarse, aún se desconoce si las vacunas previenen que Ud. propague el virus si Ud. se infecta con el mismo.

Por otro lado, si bien las vacunas contra el COVID-19 son altamente efectivas, hay un pequeño porcentaje de personas que es posible que no estén protegidas mientras continúa la propagación del virus – incluyendo aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos/en peligro debido al cáncer y a tratamientos para combatir el cáncer, así como aquellos que no pueden vacunarse por tener reacciones alérgicas graves a los ingredientes de las vacunas.

Las mascarillas también ayudan con la protección contra las nuevas cepas del virus, contra las cuales aún no se sabe con claridad si las vacunas son efectivas. Por estas razones, es importante continuar poniendo en práctica las medidas de seguridad, tales como el uso de mascarillas, hasta que las vacunas se hayan administrado ampliamente y el virus ya no se esté propagando.

Si ya tuve el COVID-19 y me recuperé, ¿debería recibir la vacuna contra el COVID-19 cuando la misma esté disponible?

Sí, en este momento se recomienda la vacuna incluso si anteriormente dio positivo para el COVID-19. Debido a los graves riesgos de salud asociados con el COVID-19, y al hecho de que es posible una reinfección con el COVID-19, las personas que previamente han tenido el COVID-19 deben proceder a recibir la vacuna. Sin embargo, debido al actual suministro limitado de vacunas, es posible que se le solicite que espere para recibir la vacuna si tuvo el COVID-19 dentro de los últimos 90 días, ya que la probabilidad de reinfección durante este período de tiempo es posiblemente baja.

¿Puede uno contraer el COVID-19 al recibir la vacuna?

No. La vacuna NO es una vacuna viva y NO es posible contraer el COVID-19 por vacunarse. Algunas personas experimentan efectos secundarios por la vacuna, tales como dolor de cabeza, dolor muscular o fiebre, pero eso no significa que tengan el COVID-19. Significa que su cuerpo está trabajando para desarrollar la inmunidad necesaria contra el virus, lo cual es algo bueno. 

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios eventos adversos de la vacuna contra el COVID-19? 

Las reacciones adversas más comunes que se han informado han sido fatiga, dolor de cabeza, fiebre/escalofríos y dolor en las articulaciones/coyunturas. Esto significa que su cuerpo está trabajando para desarrollar la inmunidad necesaria contra el virus.

Puede dirigirse al documento informativo de Pfizer a la FDA y al documento informativo de Moderna a la FDA para mayor información sobre los efectos secundarios informados entre los participantes de los estudios de la vacuna.

¿Puede administrarse la vacuna contra el COVID-19 a niños?

Al momento, la vacuna contra el COVID-19 no está indicada para niños menores de 16 años.

¿Puede administrarse la vacuna contra el COVID-19 a mujeres embarazadas?

El American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio estadounidense de obstetras y ginecólogos – ACOG, por sus siglas en inglés) recomienda que no se le niegue la vacunas contra el COVID-19 a las personas embarazadas. Es importante tener en cuenta que las vacunas contra el COVID-19 actualmente disponibles no han sido evaluadas en mujeres embarazadas, por lo que no existen datos de seguridad específicos para su uso durante el embarazo. Las mujeres embarazadas deben tomar una decisión informada luego de consultar con su proveedor de atención de salud.

¿Cuántas dosis se requieren? Si son múltiples dosis, ¿cuándo obtengo la siguiente dosis?

El régimen de dosis para la vacunación completa dependerá del tipo de vacuna que Ud. reciba. Se requieren dos dosis tanto para la vacuna de Pfizer como para la de Moderna. La segunda dosis de la vacuna de Pfizer debe administrarse 21 días después de la primera dosis. La segunda dosis de la vacuna de Moderna debe administrarse 28 días después de la primera dosis. Es muy importante tener en cuenta que la segunda dosis debe ser del mismo fabricante que de la primera dosis.

Es posible que otros tipos de vacunas requieran solamente una dosis.

¿Qué debo hacer si no puedo obtener la segunda dosis exactamente 21 días (Pfizer) o 28 días (Moderna) después de la primera dosis?

Si bien se recomienda que reciba la segunda dosis tan pronto como sea posible después del día 21 o del día 28, entendemos que es posible que no pueda recibirla en la fecha deseada. Esto puede deberse a múltiples razones. Por favor, tenga en cuenta lo siguiente si no puede recibir la segunda dosis de la vacuna en la fecha deseada:

Debe recibir la segunda dosis de la misma marca que la primera dosis.

Obtenga la segunda dosis tan pronto como sea posible después de que haya pasado la fecha deseada, ya que es mejor recibir la segunda dosis tarde que nunca recibirla. En el largo plazo, Ud. seguirá experimentando la misma eficacia, aunque es posible que no vea el efecto completo de la inmunidad hasta unas semanas después de haber recibido la segunda dosis.  

¿Cuánto tiempo después de recibir el régimen completo de dosis de la vacuna se considera que la misma ha sido eficaz?

Al igual que con la vacuna contra la gripe, generalmente el cuerpo demora algunas semanas en desarrollar inmunidad después de la vacunación. Eso significa que es posible que una persona se infecte con el virus que causa el COVID-19 justo antes o justo después de vacunarse, y se enferme. Esto se debe a que la vacuna no ha tenido suficiente tiempo para desarrollar la protección. Como regla general, y según los fabricantes, la vacuna se considera eficaz unas dos semanas después de su régimen completo de dosis. Si Ud. recibe las vacunas de Pfizer o de Moderna, cada una de las cuales requieren dos dosis, existe evidencia de que la primera dosis comenzará a proporcionar algo de inmunidad, pero aún es muy importante recibir la segunda dosis para obtener óptimos resultados.

¿Puedo elegir qué vacuna recibo?

No recomendamos esperar por un fabricante específico. Todas las vacunas contra el COVID-19 han demostrado ser efectivas en la reducción del riesgo de infección con el virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19, en la disminución de la probabilidad de sufrir de un caso grave de la enfermedad, y en la reducción de hospitalizaciones y muertes debido a la enfermedad del COVID-19. Se recomienda que reciba la primera vacuna que esté disponible para Ud. La defensa temprana es mejor que ninguna defensa contra el COVID-19.

En el caso de recibir un régimen de dos dosis, y para aquellos que experimentan efectos secundarios significativos con la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, ¿deben esperar experimentar efectos secundarios significativos o peores con la segunda dosis? ¿Y qué hay de aquellos que anteriormente dieron positivo para el COVID-19?

Basado en los datos de las vacunas Pfizer y Moderna, parece haber una mayor incidencia de experimentar ciertos efectos secundarios de la segunda dosis de la vacuna contra el COVID-19 comparado con la primera dosis (por ejemplo: fiebre, fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, dolor muscular y dolor en las articulaciones/coyunturas). Esto no significa que todos los receptores de la vacuna experimentarán estos efectos secundarios con la primera o la segunda dosis. Se detalla una lista completa de los efectos secundarios informados que comparan la dosis 1 y la dosis 2 en la hoja informativa/ficha técnica de uso autorizado por emergencia de Pfizer BioNTech y en la hoja informativa/ficha técnica de uso autorizado por emergencia de Moderna.

Al momento, no tenemos datos definitorios para afirmar si los efectos secundarios de la vacuna son peores en pacientes que previamente dieron positivos para el COVID-19.

¿Por cuánto tiempo necesitaré estar en observación después de recibir la vacuna?

En general, se recomienda un período de observación de 30 minutos para cualquier persona con antecedentes de reacciones alérgicas graves (por cualquier causa), y se recomienda un período de observación de 15 minutos para todas las demás personas.

¿Puede la vacuna contra el COVID-19 dar como resultado un falso positivo en una prueba de COVID-19?

No, la vacuna contra el COVID-19 no causará un falso positivo en una prueba viral del COVID-19. Según las pautas de los CDC, la respuesta inmunitaria de una vacuna contra el COVID-19 podría posiblemente dar como resultado una prueba de anticuerpos positiva, lo cual indica una infección previa y una protección potencial contra el virus.

Si doy positivo para el COVID-19 después de mi primera dosis de la vacuna, ¿debo recibir la segunda dosis?

De acuerdo con las pautas de los CDC, puede recibir la vacuna (cualquiera de las dosis) una vez que no tenga más síntomas, si los hubiera, y que haya finalizado el período de cuarentena.

¿Qué ingredientes contienen las vacunas contra el COVID-19?

Los ingredientes contenidos en las vacunas autorizadas contra el COVID-19 de Pfizer y de Moderna se encuentran en este enlace de los CDC. Las personas con alergias a cualquiera de los componentes de las vacunas deben consultar acerca de sus inquietudes/preocupaciones con su proveedor de atención de salud antes de recibir la vacuna.